La région viticole des États-Unis

Les États-Unis sont les plus grands producteurs de vin en dehors de l'Europe. L'eldorado viticole des Etats-Unis est la Californie.

USA – Le vin du «pays des possibilités illimitées»

Les États-Unis d'Amérique sont le troisième plus grand pays du monde, tant par sa superficie que par sa population. 50 États fédéraux forment un pays riche en décors naturels époustouflants, en métropoles de renommée mondiale et en cultures diverses. Ils occupent même la première place en tant que puissance économique et commerciale.

Les États-Unis sont également bien établis dans la viticulture. Avec environ 24 millions d'hectolitres (2018), ils sont le quatrième plus grand producteur de vin au monde, derrière l'Italie, la France et l'Espagne. C'est à peine croyable, mais chacun des 50 États fédéraux cultive aujourd'hui de la vigne! Même au sud de l'Alaska et dans les hauteurs de l'île hawaïenne de Maui, on cultive un peu de vin. Mais plus de 90% des 440'000 hectares de vignes se concentrent dans les États de Californie, de Washington et d'Oregon.

Histoire

Climat

Régions

Cépages

Chiffres et faits

L'histoire du vin en Amérique – jeune et dynamique

Comparé à l'histoire du «vieux monde du vin» en Europe, celui des États-Unis est très jeune et très dynamique. Ses débuts remontent au 16e siècle, lorsque les Huguenots ont planté les premiers vignobles près de Jacksonville en Floride. Environ 200 ans plus tard, des colons mexicains se sont installés dans la région de San Diego et y ont planté les premières vignes. Mais c'est la ruée vers l'or du milieu du 19e siècle qui a marqué de manière décisive la viticulture dans la partie nord de la Californie. Des masses d'immigrants venus d'Europe ont été attirées par cette soudaine richesse. Certains d'entre eux ont rapporté de leur pays d'origine un précieux savoir-faire viticole. Ils ont trouvé les conditions idéales et ont créé de vastes vignobles. Grâce à l'achèvement de la ligne de chemin de fer transcontinentale en 1869, leurs vins ont pu se répandre rapidement et à moindre coût dans l'est de l'Amérique et, plus tard, dans de nombreux pays européens.

En 1919, la prohibition a porté un coup sévère à l'ensemble du secteur viticole américain. La plupart des vignobles ont été arrachés et replantés en raisins de table. En raison de la crise économique mondiale et de la Seconde Guerre mondiale, il fallut attendre bien au-delà de la fin de la prohibition pour que l'économie viticole redémarre timidement. Ce qui suivit fut un boom fabuleux. Une énorme industrie du vin est née presque de nulle part. Mais à côté de vins de masse insignifiants et de vins de table corrects, de nombreux vins américains de qualité ont rapidement conquis une position de pointe sur le marché international du vin.

Tous les climats dans un seul pays

Les États-Unis présentent toutes les zones climatiques, du climat tropical d'Hawaï au climat arctique de l'Alaska. Le pays central proprement dit, situé entre le 24e et le 49e degré de latitude nord, est principalement caractérisé par un climat tempéré. A l'intérieur du pays, le climat continental prédomine avec des hivers froids et des étés chauds. Les brusques chutes de température sont très caractéristiques.

Comme il n'y a pratiquement pas de zones transversales, de l'air froid polaire peut s'infiltrer du nord au sud et, inversement, de l'air chaud tropical peut pénétrer du sud vers le nord. Des tornades violentes se forment ainsi souvent dans les zones frontalières.

La Californie au sud-ouest et la Floride au sud-est jouissent d'une sorte de «climat méditerranéen» frais avec des hivers doux et des étés chauds, ce qui les prédestine tout particulièrement à la viticulture.

Les principales régions viticoles des États-Unis

La viticulture est aujourd'hui présente dans tous les États américains. Mais c'est la Californie qui est la plus importante en termes absolus, avec près de 90% de la superficie totale des vignobles américains. Viennent ensuite Washington avec 4%, New York avec 3%, l'Oregon et le Texas avec 1% chacun. Toutes les autres régions ne représentent que 2%.

La Californie – un État ensoleillé aux conditions uniques

Chez nous, en Europe, lorsqu'on parle de vin californien, on pense en premier lieu aux crus de grande qualité de la Napa Valley, de la Sonoma Valley ou de Mendocino. Pourtant, seule une petite partie des vins californiens provient de ces régions viticoles connues.

Environ 80% de tous les vignobles se trouvent dans la Central Valley. Cette immense vallée plate couvre plus de la moitié de la longueur de la Californie et sépare les montagnes de la Sierra Nevada de la chaîne côtière vallonnée le long de l'océan Pacifique. Le terroir est très varié et presque tous les cépages y trouvent leur place. Il n'est donc pas étonnant que plus de 100 variétés différentes soient cultivées dans l'ensemble de l'État.

Les deux régions mondialement connues de la Nappa Valley et de la Sonoma Valley se trouvent à environ une heure de route au nord de San Francisco. C'est ici que poussent les vignes les plus recherchées du pays. La Nappa Valley abrite quelques très grands domaines viticoles avec des petites villes idylliques, des hébergements élégants et des salles de dégustation impressionnantes. Dans le comté de Sonoma, tout est plus petit et plus intime. Les deux ont en commun le fait que des vins d'un format unique poussent sur leurs sols. Dans la partie inférieure de ces vallées, on trouve des sols sédimentaires riches en nutriments. La partie centrale est caractérisée par du calcaire et dans la partie supérieure, le sol devient de plus en plus volcanique.

Avec un terroir aussi varié, presque tous les cépages trouvent leur place. Plus de 100 cépages différents sont cultivés dans tout l'État, ce qui permet aux viticulteurs d'élaborer des vins et des cuvées complexes, uniques et expressifs.

Les deux plus populaires sont de loin le chardonnay et le cabernet sauvignon. Pour les vins blancs, suivent après le chardonnay: le pinot gris, le riesling, et le sauvignon blanc. Pour les vins rouges, après le cabernet sauvignon viennent le zinfandel, le pinot noir, le merlot, la syrah et la petite syrah.

Oregon et Washington – dans le nord-ouest du Pacifique

Les États de Washington et de l'Oregon font également partie de la région du nord-ouest du Pacifique. Dans la région de l'État de Washington, le vin pousse principalement sur les coteaux des deux régions de la Columbia Valley et de la Yakima Valley voisine. Toutes deux sont aujourd'hui des paysages viticoles florissants avec une production de vin remarquable et de grande qualité.

New York à l'est

Les régions viticoles les plus traditionnelles de l'État de New York se trouvent au nord-ouest de la ville, au bord du lac Érié. Le lac a un effet modérateur sur les températures estivales chaudes et sur les hivers froids. Les vignobles de New York se situent plus ou moins à la même latitude que ceux de Bordeaux. C'est pourquoi la région est souvent appelée "le Bordeaux de l'Amérique du Nord" ou «le petit Bordeaux».

Sur les quelque 12'000 hectares de vignes, 8'000 se trouvent ici. Le lac tempère les températures estivales chaudes et les hivers froids. Les sols sont principalement composés de sable et d'argile. Le climat plutôt frais convient surtout au chardonnay et au riesling. Dans certains endroits, on peut même cultiver du pinot noir, du cabernet sauvignon et du merlot.

Le Texas au sud

Quand on entend parler du Texas, on pense immédiatement aux cow-boys et aux cow-girls, au rodéo et à la musique country. Le vin ne correspond pas forcément à l'image stéréotypée de l'État du Far West qu'est le Texas. Toutefois, le Texas était à l'origine hispano-mexicain, avant de devenir indépendant en 1836 et d'être le 28e État à rejoindre l'Union américaine en 1845. Les premières vignes y ont été plantées dès 1662 par des missionnaires.

Aujourd'hui, le vignoble s'étend sur plus de 400'000 hectares à une altitude comprise entre 910 et 1'220 mètres. Le climat ensoleillé, avec des journées chaudes et sèches et des nuits fraîches, offre aux vignes des conditions idéales. Au cours des dernières décennies, de nombreux capitaux ont été investis pour créer un paysage viticole remarquable que les connaisseurs ne perdent pas de vue.

Le Texas Hill Country est aujourd'hui un véritable eldorado viticole et accueille plus de 5 millions de visiteurs par an. C'est la région viticole la plus visitée des États-Unis, après la Napa Valley en Californie.

Pour la vinification en rouge, on cultive en premier lieu le cabernet sauvignon. Pour les vins blancs, ce sont le chardonnay, le sauvignon blanc, le riesling, le chenin blanc et le sémillon.

Chiffres et faits

Surface viticole totale

440'000 hectares

Production moyenne par an

20 à 30 millions d'hectolitres

Consommation annuelle de vin par habitant

12,4 litres

Niveaux de qualité

L'autorité fédérale «Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms» (ATF) contrôle la viticulture aux États-Unis. Cependant, il n'existe pas de système de niveaux de qualité et, en ce qui concerne la production de raisins, aucune limitation légale des quantités. La politique en matière de cépages est très libérale.

Dernières recommandations des États-Unis

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Critères de recherche

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Benziger Cabernet Sauvignon 2017

Sonoma County California

CHF 29,90

Contenu : 75 cl (CHF 39,87 / 100 cl)

puissants arômes fruités, corsé, épicé, intense.Venu du comté de Sonoma choyé par le soleil et situé au nord de San Francisco, le Benziger 2017 Cabernet Sauvignon brille de son intense robe rouge cerise. Bouquet soutenu avec cassis, mûres, bois de réglisse et vanille. Au palais, arômes riches, très corsé avec des notes torréfiées long et persistant finale.
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Benziger Chardonnay 2017

Sonoma County California

CHF 22,40

Contenu : 75 cl (CHF 29,87 / 100 cl)

Finessenreich, gehaltvoll, aromareich, anhaltend Das ist eine wahre Genuss-Granate aus dem sonnenverwöhnten Kalifornien! Eine herrlich leuchtende, goldgelbe Farbe strahlt das Geniesserauge förmlich an und schraubt die Erwartungen in die Höhe. Schon im Bouquet werden sie aufs Schönste erfüllt: perfekt ausbalanciert mit süsslich-sauren Fruchtnoten, dazu herrlich finessenreiche Rauch- und Röstnoten. Im Gaumen sehr reichhaltig und voluminös, tausend faszinierende Aromen tanzen um die Wette, wunderbar langer, vollmundiger Abgang.

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Benziger Merlot 2017

Sonoma County California

CHF 29,90

Contenu : 75 cl (CHF 39,87 / 100 cl)

dense, aromatique, notes de torréfaction, cassisVenu de la Californie choyée par le soleil, ce Merlot fait valoir avec habileté ses qualités: dès la première gorgée, il convainc grâce à ses arômes de fruits noirs et ses épices. Souple et soyeux à l'attaque. Fort de ses cerises noires, de ses prunes mûres ainsi que d'une touche de chocolat noir, il se fait flatteur au palais.
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Edmeades Zinfandel 2016

Mendocino California

CHF 29,00

Contenu : 75 cl (CHF 38,67 / 100 cl)

Un vin californien digne des manuels de vinification. La cuvée enthousiasmante composée de Zinfandel, Petite Syrah, Syrah séduit par ses notes torréfiées intenses et par sa touche de vanille, alors que le palais se caractérise par des saveurs fruitées et douces. Parfait avec des viandes rouges grillées, du lapin, des pâtes et un rôti de selle de chevreuil.
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Tattoo Girl Red Wine

Columbia Valley

CHF 24,00

volumineux, aromatique, torréfaction, cassis, mûreIncroyablement fruité avec des arômes d'herbes et de légères notes de lard fumé. Une expérience gustative tout à fait particulière, notamment grâce au vieillissement en fûts de chêne. La vanille et les arômes du fournil complètent l'expérience.
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Vina Robles Cabernet Sauvignon 2019

Paso Robles

CHF 27,80

dense, cassis, cerise, vanille, épices, canelleLe Vina Robles Cabernet est une cuvée exquise de cabernet sauvignon et de petit verdot de Californie. Composé avec art et vieilli pendant 20 mois dans des barriques de première qualité, il se présente dans une robe rubis intense. Son bouquet savoureux de cannelle, de vanille, de cerises et d'épices douces en fait le compagnon idéal d'un barbecue relaxant. Nous vous garantissons que ce vin est un pur plaisir. Offrez-vous une bouteille de Vina Robles Cabernet et vivez une expérience gustative inoubliable.
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Vina Robles Petite Sirah Estate Wine 2020

Paso Robles MO

CHF 32,00

Contenu : 75 cl (CHF 42,67 / 100 cl)

Le microclimat et les sols de la parcelle de Creston Valley Vineyard, située au sud-est de Paso Robles, ont encouragé l'équipe à mettre en bouteille cette Petite Sirah en édition limitée pour le septième millésime consécutif. Des collines douces, une exposition parfaite et des sols limités et plats avec un calcaire perceptible ont contribué à la concentration exceptionnelle du raisin Petite Sirah de ce vignoble. Le vin est d'une couleur pourpre foncée, presque noire. Son nez est très intense, marqué par la mûre bien mûre, les baies de genièvre, la crème caramel et un soupçon de pointe de crayon. Il est presque sec, a une acidité eucalyptique, un corps plein, des tanins bien enrobés qui remplissent la bouche. En bouche, il rappelle les cerises noires, les mûres, le caramel et la vanille avec une finale persistante. Un vin qui peut être dégusté tel quel ou en accompagnement d'une mousse au chocolat, de chocolat noir. Traduit avec DeepL.com (version gratuite)

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Vina Robles Signature 2019

Paso Robles

CHF 48,90

Signature est la marque de fabrique du vigneron Kevin Willenborg, un mélange du millésime qui ne respecte pas les conventions - en d'autres termes, le vin "signature" du millésime.  
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Vina Robles Suendero 2017

Paso Robles

CHF 59,80

complexe, notes de torréfaction, chocolat, pruneLe Vina Robles Suendero est une cuvée exquise, composée avec art de cabernet sauvignon, de malbec et de petit verdot de Californie. Vieilli pendant 20 mois dans des barriques de première classe, il se présente dans une belle robe rubis foncé. Son bouquet riche de notes grillées, de chocolat, de prune et de cerise en fait un compagnon parfait pour les plats de viande et les fromages. Savourez ce vin et vivez une expérience gustative inoubliable.
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Vina Robles The Arborist Estate Blend 2021

Paso Robles MO

CHF 26,00

Contenu : 75 cl (CHF 34,67 / 100 cl)

46% syrah, 23% petite sirah, 13% grenache, 9% tannat.Cet assemblage est principalement composé de variétés cultivées dans le vignoble Huerhuero, situé juste derrière le domaine, sur les douces collines de Paso Robles. Ici, les après-midi chauds et les brises fraîches du soir poussent les raisins à une maturité parfaite. Le vin a vieilli pendant 18 mois dans des fûts de chêne français, hongrois et américain de petit et grand format afin d'augmenter la complexité tout en obtenant une finale douce et veloutée. Ce vin fruité accompagne naturellement presque tous les repas.Le vin a une couleur rouge rubis moyennement intense. Il sent intensément la cerise noire, la prune mûre, les épices et le moka. Il est sec, d'une acidité moyenne, d'un corps mi-corsé avec des tanins juteux et souples. En bouche, il convainc par ses multiples arômes de fruits noirs à noyau avec un soupçon de cola, de chocolat noir et de café.